L'Archive Général des Indes de Séville a été créé en 1785 à la demande du roi Carlos III, dans le but de centraliser en un seul endroit la documentation relative à l'administration des colonies espagnoles jusque-là dispersées dans diverses archives: Simancas, Cadix et Séville.
Les archives conservent environ 43.000 fichiers, avec quelque 80 millions de pages et 8.000 cartes et dessins provenant principalement des organismes métropolitains chargés de l'administration des colonies. Il a été déclaré site du patrimoine mondial par l'UNESCO en 1987, à côté de la cathédrale et des Reales Alcázares.
Après la découverte de l'Amérique, et le choix de Séville comme port de commerce exclusif avec ce continent, l'activité commerciale de la ville a augmenté. L'endroit utilisé par les commerçants pour mener à bien leurs activités commerciales était les marches de la cathédrale. Son point central était la Fuente del Hierro, située dans l'endroit actuellement occupé par l'église du Tabernacle. Pendant la seconde moitié du XVIe siècle, le Cabildo de la Catedral, pour éviter les excès commis par les marchands, qui n'hésitaient pas à compléter leurs accords à l'intérieur du temple les jours de pluie, installait des colonnes avec des chaînes autour du temple et embauché des shérifs pour éviter le passage des animaux de bât dans la rue. Face aux plaintes du Conseil métropolitain, le roi Philippe II a décidé de construire un bâtiment pour accueillir la Lonja, qui aura lieu dans la même avenue, à côté de la cathédrale, et finir par être le siège de l'Archivo de Indias. Sa construction a commencé en 1584, ne s'ouvrant pas à utiliser jusqu'en 1598.
Casa Lonja de Mercaderes à Séville, construit sous le règne de Philippe II entre 1584 et 1598, par Juan de Mijares sur les plans de Juan de Herrera, a été choisi pour héberger le fichier, une tâche qui joue jusqu'à aujourd'hui.
C'est un bâtiment exonéré, avec une plante carrée et un patio central, assis sur un podium, il a deux étages, il combine des briques rouges et des éléments de pierre à l'extérieur, une combinaison qui se poursuivra dans différents bâtiments sévillans. À l'intérieur se trouve la cour centrale, construite en pierre et de grandes proportions, montrant des arcs fixés sur les piliers avec demi-colonnes. L'escalier principal actuel du bâtiment se démarque, projet de Lucas Cintora, réalisé après la construction du bâtiment à la fin du XVIIIe siècle, et décoré de placages de marbre. Un dôme de lanterne s'ouvre sur l'escalier.
Entre 1999 et 2005 ont eu lieu les travaux de conservation et de récupération du bien réalisés par l'architecte Antonio Campos Alcaide. Ils proposent une redéfinition du programme fonctionnel du bâtiment, ainsi qu'une mise à jour des installations. Dans le but de sauvegarder le bâtiment sans aucune altération spatiale et en profitant de l'existence d'un petit sous-sol, son extension est proposée au moyen d'une galerie périmétrique.
Dans le cadre de l'intervention, l'action sur la construction de l'ancienne Cilla du Cabildo Catedralicio, située sur la rue Santo Tomás, est remarquable, pour son incorporation en tant que deuxième siège auxiliaire de Casa Lonja.
Deux raisons fondamentales guident la fondation de L'Archive Général des Indes. D'une part, le manque d'espace dans les Archives générales de Simancas, les archives centrales de la Couronne espagnole. D'autre part, conformément à l'esprit des Lumières, le désir d'écrire une histoire de la conquête et de la colonisation espagnole qui répondrait aux écrits étrangers qui avaient traité du sujet.
Le responsable du projet était José de Gálvez y Gallardo, secrétaire des Indes, chargé de l'exécution de l'universitaire et historien Juan Bautista Muñoz, Cosimographe des Indes.
En Octobre 1785, les premiers documents ont commencé à arriver aux Archives. Depuis lors, et dans différents envois de fonds, les fonds des principales institutions liées aux Indes ont été incorporés pour convertir les archives dans le référentiel documentaire principal pour l'étude de l'administration espagnole dans le Nouveau Monde et les Philippines. Au moment de la constitution du dossier, il prend l'année 1760 comme date de démarcation entre les autorités administratives et historiques, de sorte que les documents antérieurs à cette date devaient être soumises aux Archives des Indes, laissant la documentation suivante qui date du service des agences qui ont produit les documents.
Les documents qui conservent aujourd'hui le fichier occupent plus de neuf kilomètres linéaires de bibliothèque. Il s'agit d'environ 43.000 fichiers avec quelque 80 millions de pages et 8.000 cartes et dessins provenant principalement des agences métropolitaines responsables de l'administration des colonies.
Le Conseil des Indes, aux XVIe et XIXe siècles.
La Maison des Contractants, aux XVIe et XVIIIe siècles.
Les consulats de Séville et Cádiz, dans les XVI-XIX siècles.
Les Secrétariats d'Etat et de l'Office Universel des Indes, d'Etat, de Grâce et de Justice, de Trésor et de Guerre, aux XVIIIe et XIXe siècles
Le Secrétariat de la Cour des Arrivées de Cadix, aux XVIIIe et XIXe siècles
Le Commissariat Interventora du Trésor Public de Cadix, la Direction Générale du Revenu des Postes, aux XVIIIe et XIXe siècles
La Cour d'outre-mer de la Cour des comptes, XIXe siècle
La Real Company de La Havane, dans les XVIII-XIX siècles.
Seuls quelques documents proviennent directement des organisations coloniales (Capitainerie générale de Cuba, XVIII-XIX siècles, rapatriées de La Havane après la défaite dans la guerre hispano-américaine) ou les personnes liées à l'administration coloniale (comme le duc de Veragua XV, descendant direct de Christophe Colomb, siècles XV-XVIII, acquise en 1930, le général Polavieja, l'un des derniers capitaines généraux des Philippines, 1876-1898, ou Viceroy du Pérou, Abascal, 1804-1859).
Aujourd'hui est le plus grand fichier existant sur l'activité de l'Espagne en Amérique et aux Philippines contenant des informations sur l'histoire politique et de l'histoire sociale, l'histoire économique et les mentalités, l'histoire de l'Eglise et de l'histoire ou la géographie art de ces territoires. Enregistre beaucoup de pièces de valeur historique inestimable: autographs texte de Christophe Colomb, Ferdinand Magellan, Vasco Nunez de Balboa, Hernan Cortes et Francisco Pizarro. Leurs documents sont analysés et consultés par les chercheurs qui passent chaque année dans les archives.
L'archive est l'une des archives générales (avec celle de la Couronne d'Aragon et celle de Simancas) appartenant à l'État espagnol. En 1987, il a été déclaré site du patrimoine mondial par l'Unesco à côté de la cathédrale, la Giralda et les Reales Alcázares de Sevilla.
Le fichier est régi par le Conseil des Archives des Indes, créé par arrêté royal du 34 Juin (BOE 25 Juin, 2005) dans laquelle le ministère de la Culture participe, la Junta de Andalucía, le Conseil de Séville, le Conseil Supérieur des Investigations Scientifiques et les Universités de Séville, étant aussi vocales, différentes personnalités du monde de la culture.

Fuente: (web) Wikipedia.